刻在木头上的文化之美

2018-09-19 09:04:10

当红木的木性邂逅能工巧匠的灵性与人性,便有了明清红木家具,精妙的木作技术将创意和灵感倾注到了一块块木头上,这就有了红木家具的自然高雅、超逸含蓄的神韵,红木飘香,氤氲在我国传统文化长廊中,阐述着力学、几何学、哲学与文化的不落言诠的奥秘,也彰显着中式古典生活的美学价值。

我国是一个木文化昌盛的国度,中国传统家具是中华民族的文化遗产,有几千年的历史。红木家具堪称传统家具文化的集大成者,第一件家具是什么样子?产于何地?已无法考证了。其发展演变,可以说是“雏于商周,丰满于两宋,辉煌于明清”。摩挲着红木家具,就宛若抚到了历史文化、民族特征、审美情趣和文化传承留下的那层包浆。红木家具因历史而精彩,历史也因它而艺术。

“高大上”的红木竟源自“压舱木”

新石器时代,木制家具就已出现,但非常粗糙简陋。到了商周时代,由于青铜器的出现,凿、锛、锯等金属工具为家具生产提供了利器。从商周至三国时期,都以席地而坐的矮形家具为主,人们使用的家具主要有席、几案、屏、榻等,魏晋南北朝至唐时,矮形家具逐渐向高形家具过渡,有了椅、凳、墩等。到了两宋,垂足而坐的家具基本确定。红木家具是中国家具最有代表性的元素之一,在我国木制家具的形成期就已出现了。

红木是个现代定义,但在我国,对以后划入红木范围的紫檀等珍稀木材的推祟和使用却历史悠久。如,我国自古以来就崇尚紫檀,是最早认识和开发紫檀的国家,早在1500年前的晋朝就有关于紫檀的记载;到唐朝,紫檀所做的琵琶槽板已被诗人赞赏有加,王建写下了 “黄金捍拨紫檀槽,弦索初张调更高”,孟浩然有“浑成紫檀今屑文,作得琵琶声入云”的诗句。

社会上普遍认为,红木家具起源于明朝,这与明朝开放海禁有关。红木家具属于“中国创造”,但红木绝大多数是产自东南亚、非洲或南美洲的“舶来品”。红木真正大量地涌入中国,始自明朝郑和七下西洋,它为红木家具的生产创造了物质条件。

明成祖时期,郑和率船队下西洋,曾到达越南、印度尼西亚的爪哇以及苏门答腊、斯里兰卡、印度和非洲东海岸。郑和船队出发时满载茶叶、丝绸、瓷器等礼品,沿途赠送给所到国,返程时,船就轻了许多,为经得住海上的风浪,郑和便在当地砍伐了一些坚实沉重的木头用来压舱。

恐怕连郑和本人也想象不到,后来的能工巧匠能化腐朽为神奇,将笨重的压舱木制成了美轮美奂的艺术精品,拉开了明式家具从此走上被誉为东方艺术明珠的辉煌道路的序幕。

这些“压舱木”运回中国后,人们发现其不但材质硬重、性能优异,同时纹理优美、细腻,便用来制作家具、工艺品等木器。朝廷甚至在全国招募了大批优秀的木匠进入工部,专为宫廷打造红木家具。

红木家具起初只是在宫廷之中流传,随着明朝开始到南洋等地大量采办红木,红木的数量也是越来越多,红木家具这一皇家国色,逐渐步入寻常百姓家,到清朝,红木家具的生产已遍及全国各地。清乾隆以后,红木家具出现了较为成熟的、风格各异的四大流派:以北京地区为代表的生产宫廷风格家具的“京作”;以广州和珠江三角洲地区为代表的对外来文化兼收并蓄的“广作”;以苏州及周边地区为代表的文人气质浓郁的“苏作”;以宁波地区为代表的以骨镶和彩漆工艺为特色的“宁作”。

自古以来,红木以其色泽绚丽、纹理精美、材性稳定的品质,历经数百年的考验,在众多优良木材中脱颖而出,除红木宝贵的自然属性和珍稀紧缺的经济属性外,其博大精深的文化内涵也功不可没。

一花一世界,一木一菩提。在我国传统的器物类文化中,红木也像玉、金、象牙等一样,成为了寄托传统文化、阐释民族精神的载体,通过红木来追求文化意境和审美意趣。木材皆有纹理、有木性。红木有材,历数百年风霜雪雨方能成材堪用,有如天降大任于斯人;红木可塑,红木质地坚硬,在能工巧匠手中能变成精美的艺术品,红木之材是可雕可造之材;红木质实,红木质量大、密度小,给人以厚重、质朴的感觉,有诚恳踏实的君子之风;红木有香,紫檀、花梨、香枝、酸枝等红木天然有淡香,香芬沉郁凝重,绝无庸脂俗粉的浮华;红木有恒,红木制品坚实耐用,历经岁月洗礼、砥砺而不减神韵。

从代表清贵典雅文人文化的明式家具开始,红木家具的价值很大程度地体现在它丰厚的文化内涵上,其发展过程中,蕴含着丰富的历史文化的积淀。红木家具能从形制反映出的礼制与伦理、从工艺反映出的精进与和谐、从用材反映出的坚韧与传承,从色泽反映出的内敛与质感,甚至一处边角、一根线条都可以从中国古典生活中找到依据。

明代与清代的红木家具一简一繁、各有千秋,达到了简约与繁复的两个极致,共同铸造了我国家具艺术的巅峰。

明式红木家具简约到了“多一分则太多,少一分则太少”的妙境,形成了“精、巧、简、雅”的鲜明特色:简,即造型简练,线条流畅,不事张扬,却深得内敛之道,往往是寥寥线条和简洁造型,便形成了简约却不失稳重,疏朗且又空灵的静美;雅,即风格清丽脱俗,古典端庄。红木家具文化渊源起于文人墨客,明代文人祟尚“雅”,这一审美追求体现在家具上,则为其增添了装饰朴素、色泽和纹理清新自然的文雅,绝无矫揉造作之弊。如,装饰图案多选松、竹、兰、梅等有浓郁文人情结的题材;精,即选材精良,制作精湛,多为硬度极高,木性稳定的名贵木材,采用榫卯结构,舍得精雕细琢下功夫;巧,即制作精巧,设计巧妙,制作时尽可能地考虑把材质优良、色彩美丽的部位用在家具表面或正面明显的位置,且重视与厅堂建筑相配套,家具本身的整体配置也主次井然,装饰环境、填补空间的作用很巧妙。

清式红木家具的形成大致分为三个阶段:在康熙前,大致保留、延续着明式家具的风格和特征;康熙末,经雍正、乾隆,至嘉庆,这一时期是清朝的盛世时期,随着手工艺的高度发展,红木家具艺术逐渐改变了明式的简练格调,家具用材厚重,形体庞大,品种追求创新, 选材广泛,材质讲究,做工精细,重雕刻,装饰繁复,艺术风格上融会中西,大胆借用西方文明,形成了造型浑厚、庄重,装饰上求多、求满、求富贵华丽的清式风格,其观赏品鉴价值远超家具本身;道光以后至清末,因国力衰退,红木家具受到了外来影响,装饰过多,甚至堆砌,不讲究木材,作工也较粗糙。

随着中式生活理念的回归,红木家具的美学价值和收藏价值愈加受到重视。目前市场上,红木家具材质除了传统的红木,一些来自南美、非洲的优质硬木被广泛使用,并逐渐为大众所接受。在传承与创新上,红木家具文化并没有固步自封,抱残守缺。除传统的苏作、京作、广作和宁作四大流派外,以浙江东阳为代表的东作家具和福建仙游的仙作家具,也渐渐成为市场主流。

“三分料,七分工”

一些传统家具企业和消费者,认为红木家具使用的材料越名贵越高档,就越有价值,就越有升值空间,而忽视了红木家具结构的合理性、榫卯的精密程度、雕刻的功夫等内涵,钱多就任性,只要木材好,不管多贵也值得投入。这种“唯材质论”,不但为红木原材料价格高涨推波助澜,还会扭曲行业规范,制约着红木文化的发展。在唯材质论的错误观念影响下,业内外都会产生重材轻艺的不良倾向,消费红木家具,更像是囤积炒作,而非享受或收藏。一些企业也正是利用消费者的“唯材质论”,为降低成本而用机器来制作红木家具,使用钉子和化学粘剂,在制作工艺上偷工减料等,都会对珍稀木材造成不可逆转的破坏。

红木行业属于手工业,对手工艺人的依赖程度相当高。红木家具的价值,不仅仅体现在用料的名贵,更多的应该表现在其工艺传承和艺术性上。

“三分料,七分工”。制作工艺水平,是衡量红木家具价值的重要尺子。

手工雕刻能够塑造出各种动人的细节。

中国文物学会常务理事、故宫文物家具修复专家关毅,对唯材质论进行过批评,他评判红木家具优劣的标准是造型、工艺、材质三个直接因素,前两者占红木家具价格的70%,材料则占30%。他认为不必过分追求红木家具的材质。

红木家具的价值很大程度上在于文化内涵,其使用的原材料固然珍贵,但这并不是红木家具受到国人追捧和国际上诸多认可的根本原因。红木家具若仅仅是卖木材,那未免暴殄天物,红木家具卖的应该是文化。就如属于白木家具范围的西洋家具,无论是巴洛克风格的,还是洛可可风格的,不乏一些价格能卖过了红木家具的精品,因为他们卖的是文艺复兴时期的文化。

中国家具协会给传统家具的定义是:以榫卯结构为核心。榫卯是在两个木构件上所采用的一种凹凸结合的连接方式。凸出部分叫榫(或榫头);凹进部分叫卯(或榫眼、榫槽),榫和卯咬合,起到连接作用。榫卯,是中国古典家具之魂,一榫一卯之间,一转一折之际,凝结着中国几千年传统家具文化的精粹。

手工制作,在某种意义上说,就是一个欣赏美、鉴别美、创造美的过程。

红木家具制作工艺的核心就是榫卯结构,尽管用的材料是红木,但没有榫卯结构的红木家具不能称为红木家具。 红木家具的榫卯工艺是世界家具之最,工匠师们能精妙地设计出既互避互让,又相辅相成的榫子,仅凭榫卯就可以使构件之间做到联结合理、扣合严密、天衣无缝、间不容发。通过榫卯相连,不用一颗钉子便可将家具组装起来。榫卯结构的家具,经历几百年甚至上千年依然牢固紧密,而且可以在不损伤家具的前提下拆装、修复。我国榫卯结构的起源比汉字发源还早,榫卯结构是顶级工艺的化身。发展至今,红木家具榫卯结构的基本形制就有近百种,且派生种类极多,常见的有格角榫、托角榫、粽角榫、燕尾榫、夹头榫、抱肩榫、龙风榫、楔钉榫、插肩榫、围栏榫、套榫、挂榫、半榫与札榫等。如:抱肩榫是有束腰家具的腿足与束腰、牙条相结合时使用的榫卯结构。也可以说是家具水平部件和垂直部件相连接的榫卯结构。

但是,榫卯结构较为特殊,大多数传统榫卯结构是无法通过机械一次出型,难机械化和规模化生产,榫卯结构严谨,精度要求高并且复杂,工匠非经几年学习,难以熟练掌握这些榫卯制作技艺,手工制作人力成本昂贵。为了压缩成本追求更高利润,榫卯结构已被一些红木家具企业淡忘了,取而代之的是大工业生产中的钉子、铆钉和化学胶水,或是在榫卯上偷工减料、粗制滥造,其后果是,一件看似厚重的红木家具,若干年后就会散架。

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